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Construyendo puentes entre la Ciencia y los Comités de Agua Potable Rural
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Antonio Lara, Profesor Titular, Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, Presidente
Fundación FORECOS

 Antonio LaraUna de las experiencias más enriquecedoras en mi carrera como investigador y profesor de la Universidad Austral de Chile ha sido la interacción y colaboración con diversos Comités de Agua Potable Rural (APR). Esta colaboración ha estado centrada en torno a la investigación de la estrecha relación entre la conservación de los bosques nativos y la producción de agua en las cuencas, y de cómo esta producción se ve reducida al sustituir los bosques nativos por plantaciones de pino o eucaliptos. Esta investigación la hemos venido desarrollando desde 2002 con un grupo de colegas de diferentes disciplinas en el Núcleo Científico Milenio FORECOS de la Universidad Austral de Chile financiado por la Iniciativa Científica Milenio de MIDEPLAN.

El objetivo del núcleo ha sido cuantificar y valorar económicamente los servicios ecosistémicos de los bosques nativos requeridos para el bienestar de las personas, tales como la producción de agua, conservación de suelos, así como oportunidades de recreación y turismo. Posteriormente en 2005 formamos la Fundación FORECOS. Ello con la finalidad de potenciar nuestra investigación, divulgación del conocimiento científico, transferencia tecnológica y colaboración con propietarios de predios, comunidades y otras organizaciones. En esta labor de proyección hacia el medio externo ha destacado claramente nuestro trabajo colaborativo con diversos APR de la Región de los Ríos y posteriormente de Valparaíso, donde los problemas de abastecimiento de agua potable en área rural son especialmente acuciosos. Ello por un aumento de la demanda de agua para la agricultura de riego, junto a la disminución de las precipitaciones en las últimas décadas, como parte del fenómeno de cambio climático global, lo cual ha llevado al agotamiento de las napas freáticas.

Entre las acciones más relevantes con los comités de agua potable rural, hemos realizado numerosos talleres en diversas localidades de la Región de los Ríos y también en la Comuna de Casablanca, centrados en comunicar los resultados de nuestras investigaciones. Estos talleres, muchas veces desarrollados en pequeñas localidades e incluyendo visitas en terreno a las cuencas e instalaciones, nos han permitido aprender mucho de los dirigentes e integrantes de los APR; de sus problemas y de las soluciones que han desarrollado. En este aprendizaje mutuo, nosotros hemos aportado con nuestro trabajo científico que muestra que para un conjunto de cuencas estudiadas en la Región de los Ríos, el aumento de la superficie de bosque nativo aumenta los caudales de verano en un 14%. Por el contrario, al aumentar la superficie de plantaciones, los caudales de verano se reducen en un 20%. Estas tendencias son más fuertes en las regiones de más al norte, donde las precipitaciones son menores y las sequías son más frecuentes. A la vez hemos aprendido de cómo los APR tienen la noción de esta relación entre conservación del bosque nativo y aseguramiento de la provisión de agua. Hemos visto como algunos de estos APR por iniciativa propia han establecido plantaciones de especies nativas a fin de recuperar la calidad y cantidad de agua. También hemos visto como los APR son una de las organizaciones más fuertes en las áreas rurales, con una amplia cobertura en diversas Regiones, con una gran tradición y mística de trabajo.

Una forma de potenciar la colaboración entre la investigación y los APR será a través de proyectos con la participación de diversas instituciones, a fin de avanzar en el diagnóstico de las cuencas que abastecen a los APR, y el desarrollo y aplicación de modelos gestión de cuencas que permitan asegurar la provisión de agua potable en las áreas rurales en un escenario de creciente demanda.

Con las experiencias relatadas es claro que hemos estado “Construyendo puentes entre la Ciencia y los Comités de Agua Potable Rural” y que este trabajo se multiplicará e incrementará a futuro en beneficio de las personas y la sociedad.