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La Antártica se derrite
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Martes, 05 de Septiembre de 2006 16:31

En 20 años más subirá en un metro y medio el nivel del mar en todo el mundo, lo que significa que plantaciones, siembras, urbes completas y una importante flora y fauna quedarán literalmente bajo el agua.

Si bien esta afirmación puede sonar como una cita parcial del Éxodo o el Apocalipsis, es un hecho altamente probable, y corresponde a uno de los antecedentes que se entregó en un seminario internacional que se realizó recientemente en Concepción sobre la evolución del clima, la geología, los hielos y la vida.

La reunión la organizó el Instituto Antártico Chileno (Inach) y la Universidad de Concepción, y contó con una concurrencia de alta excelencia, representada por los expertos que lideran estas temáticas a nivel mundial: grupos de investigación de Estados Unidos, Inglaterra y Australia.

Se trata del II Simposio Latinoamericano sobre Investigación Antártica y la VI Reunión Chilena de Investigación Antártica, donde se comprobó que prácticamente todos los equipos incluyen estudios referentes al cambio climático, lo que nos obliga como humanidad a vislumbrar lo que inevitablemente se nos viene.

 

APORTE REGIONAL

 

José Retamales, director del Inach, comenta que lo más importante de este encuentro fue mostrar a la comunidad latinoamericana, cómo caminan los programas mundiales en ciencia Antártica y cómo aporta esta región a dicho conocimiento.

'En este encuentro se reforzó la idea de que la zona de la península Antártica se está calentando a una velocidad que es 6 veces mayor a cualquier otro lugar de la Tierra, y una de las explicaciones dice relación con la influencia del Fenómeno El Niño en ese sector', explica Retamales, quien recuerda que nuestro planeta es una 'mota de polvo' en el universo y, por lo tanto, lo que ocurra en la Antártica afectará irremediablemente al resto del mundo.

Por su parte, el doctor Marcelo Leppe, coordinador del encuentro e investigador del Inach, advierte que el calentamiento global afecta el balance de masas de hielo de la Antártica, lo que se refleja a través del retroceso de glaciales, dejando zonas importantes desprovistas de hielo.

'Lo interesante es saber que los efectos del calentamiento global no son iguales en toda la Antártica, es más, el sector que reclama Chile (y Argentina) es la zona que se ha visto más afectada con el cambio climático', precisa el doctor Leppe. Agrega que en esta área (sector oriente de la península Antártica), el océano estaba cubierto en forma permanente con hielo. Para no ir más lejos, hace siete años se registró la destrucción completa de un sector de la Península Antártica (Barrera de Larsen). Allí se constató la primera fractura dentro del casquete de hielo y luego de su destrucción no se volvió a reponer, lo que significa que se está perdiendo masa de hielo en toda esa zona. Pero no es la única…

Lamentablemente, este hecho trae otras consecuencias como los efectos que se producirán en la fauna asociada, la cual evolucionó durante millones de años a climas fríos.

'No sabemos cómo se van a comportar animales, plantas y microorganismos ante este cambio de corrientes marinas un poco más cálidas. Además, la pregunta que todos nos hacemos es si la evolución de las especies va a poder responder a cambios tan repentinos, porque normalmente la historia natural dice que los cambios tan veloces han producido grandes extinciones', afirma Leppe.

 

EFECTOS CONCRETOS

 

Ahora bien, ¿qué pasará con este derretimiento progresivo de los hielos?, hay estudios que revelan que si durante los próximos 20 años se mantiene en forma sostenida este fenómeno, el nivel del mar debería subir en 1,5 metros a nivel mundial.

'La discusión ya no está centrada en si se derriten o no los hielos, sino a qué velocidad. Además, de acuerdo a las proyecciones matemáticas que se han hecho, las consecuencias de esta alza del nivel del mar han demostrado ser catastróficas para el mundo, como ha quedado registrado en el pasado', sentencia Leppe.

Pero hay más, pues otro efecto del derretimiento de los hielos es que cambian las condiciones físicas del agua, pues al aumentar su volumen, el nivel de salinidad también varía. Así lo revelan los resultados preliminares de prospecciones aéreas hechas por el Centro de Estudios Científicos (Cecs) junto con la Nasa, presentados en Concepción.

Al respecto, Francisca Bown, investigadora del Cecs, declaró en medios de prensa, que 'la desintegración de las plataformas de hielo flotante como consecuencia del calentamiento climático, demostró tener efectos importantes en el derretimiento de glaciales interiores'. La científica agregó que 'algunos glaciales aumentaron su velocidad de retroceso hasta en ocho veces entre 2000 y 2003'.

Pero, ¿cuán significativo es el cambio climático que se está denunciando? Jorge Carrasco, de la Dirección Meteorológica de Chile, realizó una medición en la Base Eduardo Frei Montalva. Tras analizar datos de los últimos 35 años registrados por la estación climática de la base, concluye que 'hay un aumento de la temperatura significativo hasta 1990, pero de 1995 en adelante es mucho menor'. Además, las perforaciones de hielo que se han hecho en la Antártica dan cuenta que en los últimos 400 mil años, 4 veces el clima fluctuó entre épocas de congelamiento y temperaturas altas. Sin embargo, se determinó que ésta es la primera vez que la curva de temperatura ya pasó el promedio de los últimos 400 mil años.

'En estos momentos estamos cerca de 0,7 grados por sobre lo que fue la media. Ahora bien, si ya tenemos alguna noción acerca de lo que pasará en 20 años más, claramente las proyecciones para los próximo 50 años son más drásticas aún', afirma el doctor Leppe.

 

OTROS FACTORES

 

Pero el cambio climático no sólo se refleja en el derretimiento de las plataformas de hielo, sino también en el aumento de la temperatura superficial, cambios en las precipitaciones y composición de los océanos.

Por otro lado, se ha constatado además que otro de los efectos es el fenómeno conocido como acidificación de los mares, consecuencia directa del incremento de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera.

José Retamales explica que el proceso se da con mayor fuerza en el Océano Antártico, pues 'el CO2 atmosférico se disuelve con mayor facilidad en aguas frías que en templadas', lo que afecta directamente al ecosistema. 'El CO2 es un gas que se desplaza hacia la Antártica, y como se enfría, baja y es absorbido por el mar. De hecho, el nivel de CO2 en el agua ha aumentado de 280 a 380 partes por millón en los últimos 100 años, lo que hace que el mar se ponga más ácido', comenta Retamales, quien agrega que hay un modelo matemático que predice que hacia el 2100, la acidez del mar sería tan alta, que cierto tipo de organismo tendría dificultades para producir su caparazón protectora. En resumen, hay razones de sobra para que los países del mundo maximicen sus recursos a fin de desarrollar con fuerza la ciencia antártica, un conocimiento que, sin temor a equivocarnos, podría asegurar la sobrevivencia de nuestros hijos y su entorno.

Extraído del diario www.mercuriovalpo.cl del día 03/09/2006



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