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Asociaciones comunitarias de agua potable rural en Chile: Diagnóstico y desafíos
Asociaciones comunitarias de agua potable rural en Chile: Diagnóstico y desafíos Imprimir
Viernes, 03 de Agosto de 2012 19:29

La presente publicación, desarrollada por el Programa Chile Sustentable, es fruto del trabajo de un conjunto de entidades que han contribuido a su realización, y reviste gran importancia para las organizaciones comunitarias que abastecen de agua potable a más de un millón y medio de habitantes de las localidades rurales de Chile, y que a la fecha no cuentan con un marco normativo que regule el quehacer de su sector.

Las Asociaciones de Agua Potable Rural (APR), constituidas principalmente como Comités y Cooperativas suman aproximadamente 1500 en todo el país, y son gestionadas gracias al trabajo y liderazgo de más de 7500 dirigentes quienes, ad honorem y por más de cuatro décadas, han contribuido a dar vida a un exitoso modelo público-comunitario de abastecimiento de agua potable, único en Chile; y que desde sus inicios han sido administrados con un sentido social y solidario en favor de sus beneficiarios y del país.

 

Este documento entrega antecedentes sobre las Asociaciones Comunitarias de Agua Potable Rural en Chile, su desarrollo histórico y los desafíos futuros de su labor. De igual modo, recoge parte importante de los planteamientos gremiales del sector, y las propuestas de marco normativo que de manera autónoma y colectiva en la Federación Nacional de Agua Potable Rural (FENAPRU), han desarrollado durante la última década.

Este trabajo asociativo fue elaborado en base a información recopilada en instituciones públicas, gremiales, académicas y comunitarias. En terreno, mediante entrevistas a actores claves, así como durante talleres y encuentros realizados en colaboración con dirigentes y socios de las APR, quienes trabajan en las localidades rurales a cargo de la gestión y abastecimiento del agua. También aportaron a este trabajo la Federación Nacional de Trabajadores de las Empresas de Obras Sanitarias (FENATRAOS) y la Asociación de Funcionarios del Servicio Municipal de Agua Potable y Alcantarillado de Maipú (SMAPA).

Este documento cuenta con el respaldo y la colaboración especial de la Federación Nacional de Agua Potable Rural y la Asociación Gremial de Servicios de Agua Potable Rural-AGRESAP VI Región de O’Higgins. Esta publicación ha sido impresa gracias a la colaboración de la Fundación Heinrich Böll y realizado como parte del proyecto Mensajero del Agua, apoyado por Frances Libertés- Fundación Danielle Mitterrand a través de su programa “Agua, bien común”.

 

IV. COMITES Y COOPERATIVAS DE AGUA POTABLE RURAL ASOCIACIONES COMUNITARIAS DE AGUA POTABLE RURAL EN CHILE: DIAGNÓSTICO Y DESAFÍOS

Las Asociaciones de Agua Potable Rural (APR) en Chile, se han estructurado en base a dos modalidades: los Comités de Agua Potable Rural y las Cooperativas de Agua Potable Rural, cuyo funcionamiento se sustenta en la organización social de sus beneficiarios, y bajo diferentes modelos de administración que incluyen criterios sociales y solidarios en beneficio de toda la comunidad.

Los sistemas comunitarios de agua potable rural tienen como misión ADMINISTRAR, OPERAR Y MANTENER los servicios de agua potable, y próximamente la ley les asignará también la función de hacerse cargo del alcantarillado y el saneamiento, lo cual se traducirá en la asignación de una nueva denominación institucional: Servicios de Saneamiento Rural (SSR). Al respecto, cabe señalar que “Los Comités o Cooperativas asumen la responsabilidad de operar las soluciones de ingeniería y abastecer a la población rural del servicio de agua potable en cantidad, calidad y continuidad,
conforme a la norma NCH N° 409” (Fuenzalida, 2011:44).

Los Comités de Agua Potable Rural, son “organizaciones comunitarias de base funcional” regidas por la Ley de Juntas de Vecinos, bajo el Decreto Nº 58, de 1997, y La ley Nº 19.418, sobre Juntas de Vecinos y demás organizaciones comunitarias del Ministerio del Interior. “Los Comités no persiguen fines de lucro, gozan de personalidad jurídica y sus socios ingresan y participan de forma voluntaria, personal e indelegable, por lo cual nadie puede ser obligado a pertenecer a ella, ni impedido de retirarse de la misma” (Gana 2011:19).

En la actualidad, tanto los Comités como las Cooperativas, carecen de un estatuto jurídico que regule y proteja su territorio operacional, a pesar de que durante muchos años y bajo diversos gobiernos, sus representantes gestionaron y participaron activamente en la redacción del “Anteproyecto de Ley de Servicio Sanitario Rural”, que incluye dicha demanda y que a la fecha se encuentra sin tramitación en el Congreso Nacional (Ver Proyecto de Ley para los Servicios Sanitarios Rurales (Boletín Nº6.252-09).

El modelo asociativo y de operación de los Servicios de Agua Potable Rural es ejercido por cuenta de cada asociación, con aportes en mano de obra y donde las propias comunidades han sido operadoras y gestionadoras de sus servicios. Son ellas las que a la fecha, administran los recursos, realizan la mantención de los equipos, e incluso han asumido responsabilidades en torno al diseño y la ejecución de obras menores de mejoramiento con recursos propios.

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